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Palestinian artists to Céline Dion: cancel apartheid Tel Aviv concerts

February 17, 2020
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Fifty Palestinian artists urge Céline Dion to cancel her August 2021 concerts in apartheid Tel Aviv

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We Palestinian singers, songwriters, musicians, actors and other artists read with concern that Céline Dion has scheduled two performances at Yarkon Park, Tel Aviv.

The far-right Israeli regime exploits all performances by international artists to whitewash, or art-wash, its systematic violation of Palestinian human rights. In this context, all artists have an ethical obligation to do no harm to our struggle for justice.

Yarkon Park itself is built on the ruins of the ethnically-cleansed Palestinian village of Jarisha, whose indigenous inhabitants were forcibly expelled in 1948 and never allowed to exercise their UN-stipulated right of return by Israel’s apartheid laws.

Jarisha is only one of more than 500 Palestinian localities destroyed in the 1948 Nakba, when more than 700,000 Palestinians were systematically exiled and prevented from returning to their homes and lands, so that Israel’s foundational -- deeply racist -- colonial myth of “a land without a people” could flourish.

Two million Palestinians are trapped under Israeli siege and occupation in the Gaza Strip, just a short drive from the Tel Aviv park where Dion has announced two performances. Most here are refugees from previous rounds of Israeli aggression, and most are children.

UN investigators say that Israel’s atrocities in Gaza, that include the intentional, fatal killings by live sniper fire of medics, children, journalists and disabled people, “may constitute war crimes or crimes against humanity”. Yet no-one has been held to account.

Dion named one of her sons Nelson, after Mandela, who so famously declared, “our freedom is incomplete without the freedom of the Palestinian people”. Mandela also often said that “Palestine is the greatest moral issue of our time”.

At this time, when fewer and fewer major artists agree to perform in apartheid Tel Aviv, we urge Céline Dion to consider Mandela’s words, and her own place in the history books.

Signed,

  • Fathi Abd El Rahman, theatre director, The Popular Theatre CEO

  • Tamer AbuGhazaleh, musician, singer

  • Youmna AbuHilal, singer

  • Mira AbuHilal, singer

  • Ramzi Aburedwan, musician 

  • Shahd Abusalama, dancer

  • Moneim Adwan, singer, musician, composer, actor

  • Ahmad Al-khatib, musician 

  • Iman Aoun, actor, theatre director, Ashtar Theatre CEO

  • Huda Asfor, singer, musician & composer

  • Mahmoud Awad, musician, singer

  • Nai Barghouti, singer, musician

  • Marina Barham, Al-Harah Theater CEO 

  • Nabil Bey, musician, songwriter

  • Suhail Canaan, musician 

  • Ahmed Eid, musician 

  • Mohammad Eid, actor, theatre director

  • Samir Eskanda, musician 

  • Canaan Ghoul, musician, composer

  • Ehab Haniyah, musician, sound engineer

  • Youssef Hbeisch, musician 

  • Tareq Jabareen, instrument maker, musician

  • Samer Jaradat, musician, producer

  • Adnan Joubran, musician, composer

  • Remi Kanazi, poet

  • Mohamed Karzon, musician 

  • Khalil Khoury, musician, composer

  • Nadem Khoury, musician 

  • Reem Malki, singer

  • Ahmed Masoud, playwright, author

  • Khalid Massou, actor, theatre director

  • George Matar, production manager, dancer

  • Sanaa Moussa, singer

  • Edward Muallem, actor, theatre director

  • Jalal Nader, musician 

  • Mohamad Najem, musician, composer, distributor

  • Tamer Nassar, musician 

  • Charlie Rishmawi, musician, composer

  • Yassar S'adat, musician

  • Gandhi Saad, musician 

  • Omar Saed, musician 

  • Mustafa Said, musician 

  • Teba Said, musician 

  • Mirna Sakhleh, theatre director

  • Naser Salameh, instrument maker, musician

  • Kareem Samara, musician, composer

  • Leila Sansour, filmmaker

  • Iyad Staiti, musician, Al Kamandjati CEO

  • Yanal Staiti, musician 

  • Reem Talhami, singer

Français

Nous, chanteurs, auteurs-compositeurs, musiciens, acteurs et autres artistes palestiniens, apprenons avec inquiétude que Céline Dion a programmé deux concerts au Yarkon Park, à Tel-Aviv, en août 2020
 
Le régime israélien d’extrême droite exploite tous les spectacles d’artistes internationaux pour blanchir, ou dissimuler derrière l’art, ses violations systématiques des droits fondamentaux des Palestiniens. Dans ce contexte, tous les artistes ont une obligation morale de ne pas faire de tort à notre combat pour la justice.
 
Le Yarkon Park lui-même est construit sur les ruines du village de Jarisha, victime d’un nettoyage ethnique, dont les habitants autochtones ont été expulsés, par la force, en 1948 et n’ont jamais été autorisés à exercer leur droit au retour, stipulé par l’ONU, en raison des lois israéliennes d’apartheid.
 
Jarisha n’est que l’une des plus de 500 localités palestiniennes détruites lors de la Nakba de 1948, où plus de 700 000 Palestiniens ont été systématiquement exilés et empêchés de revenir dans leurs maisons et sur leurs terres, afin que le mythe colonial fondateur — profondément raciste — d’une « terre sans peuple » puisse prospérer.
 
Deux millions de Palestiniens sont pris au piège sous le siège et le contrôle israéliens dans la bande de Gaza, rien qu’à un petit trajet de voiture du parc de Tel-Aviv où Céline Dion a annoncé ses deux  concerts. La plupart d’entre eux sont des réfugiés de cycles précédents d’agression israélienne, et la plupart sont des enfants.
 
Les enquêteurs de l’ONU affirment que les atrocités commises par Israël à Gaza, dont les tueries mortelles, à balles réelles, intentionnellement perpétrées par des tireurs d’élite visant du personnel de santé, des enfants, des journalistes et des personnes handicapées « pourraient constituer des crimes de guerre ou des crimes contre l’humanité ». Et pourtant, personne n’a été tenu pour responsable.
 
Madame Dion a appelé l’un de ses fils Nelson, en référence à Mandela, auteur de la fameuse déclaration : « Notre liberté est incomplète sans la liberté du peuple palestinien. » Mandela a également souvent dit que la Palestine était la plus grande question morale de notre temps.
 
À l’heure actuelle, alors que de moins en moins de grands artistes acceptent de se produire à Tel-Aviv en raison de l’apartheid, nous exhortons Céline Dion à réfléchir aux mots de Mandela et à sa propre place dans les livres d’histoire.
 
Signataires
 
• Fati Abd El Rahman, directrice de théâtre, directrice du Popular Theatre 
• Tamer AbuGhazaleh, musicien, chanteur 
• Youmna AbuHilal, chanteuse 
• Mira AbuHilal, chanteuse 
• Ramzi Aburedwan, musicien 
• Shahd Abusalama, danseuse 
• Moneim Adwan, chanteur, musicien, compositeur, acteur 
• Ahmad Al-khatib, musicien 
• Iman Aoun, actrice, directrice de théâtre, directrice du Ashtar Theatre 
• Huda Asfor, chanteuse, musicienne et compositrice 
• Mahmoud Awad, musicien, chanteur 
• Nai Barghouti, chanteuse, musicienne 
• Marina Barham, directrice du Al Harah Theater 
•Nabil Bey, musicien, chansonnier 
• Suhail Canaan, musicienne 
• Ahmed Eid, musicien 
• Mohammad Eid, acteur, directeur de théâtre 
• Samir Eskanda, musicien
• Canaan Ghoul, musicien, compositeur 
• Ehab Haniyah, musicien, ingénieur du son 
• Youssef Hbeisch, musicien 
• Tareq Jabareen, luthier 
• Samer Jaradat, musicien, producteur 
• Adnan Joubran, musicien, compositeur 
• Remi Kanazi, poète Mohamed Karzon, musicien 
• Khalil Khoury, musicien, compositeur 
• Nadem Khoury, musicien 
• Reem Malki, chanteuse 
• Ahmed Masoud, dramaturge, auteur 
• Khalid Massou, acteur, directeur du théâtre George Matar, directeur de production, danseur 
• Sanaa Moussa, chanteuse 
• Edward Muallem, acteur, directeur de théâtre 
• Jalal Nader, musicien 
• Mohamad Najem, musicien, compositeur, distributeur 
• Tamer Nassar, musicien
• Charlie Rishmawi, musicien, compositeur 
• Yassar S’adat, musicien 
• Gandhi Saad, musicien 
• Omar Saed, musicien 
• Mustafa Said, musicien 
• Teba Said, musicienne 
• Mirna Sakhleh, directrice de théâtre 
• Naser Salameh, luthier, musicien 
• Kareem Samara, musicien, compositeur 
• Leila Sansour, réalisatrice de films 
• Lyad Staiti, musicien, directeur d’Al Kamandjati 
• Yanal Staiti, musicien 
• Reem Talhami, chanteuse

 


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